2 avr. 2014

GIC Bellomar : Une machine pour extraire les huiles essentielles

L’appareil conçu par Martial Bella permet aussi de produire du bioéthanol à des fins de combustible.
 
Le prototype de la machine pour extraire les huiles essentielles
Hydrodistillateur, c’est le nom technique que porte la machine créée par Martial Bella. L’œuvre réalisée, il  y a un an, est née d’un constat fait par l’ingénieur dans les villages du Cameroun et de plusieurs pays africains. « Après une mission pour l'évaluation du concept de savons anti-moustiques à base d’huiles essentielles au Burkina Faso, j’ai constaté que la population utilisait l'huile essentielle de citronnelle comme insecticide, et  débourse beaucoup d’argent pour en avoir. Surtout que le savon en lui-même n’avait qu’un effet de 4 heures  d'activité», explique-t-il. Martial, décide donc, avec ses partenaires, de créer une crème à base d’huiles essentielles qui sera plus efficace. Et, pour le faire, il faut une machine pour les tests.
Le modèle de la machine est vite copié sur celle utilisée dans la fabrication  de l’Arki (une boisson artisanale) associé à des dispositifs de laboratoire. L’hydrodistillateur, est constitué d’une cuve d’extraction et de distillation, d’un panier d’extraction des plantes, d’un dispositif de refroidissement. Le processus d’extraction de l’huile essentielle,  est plutôt simple. « Il suffit de verser de l’eau dans le panier, puis d’y insérer les plantes. Ensuite, le four amélioré est activé. Après chauffage, le liquide se déverse dans le dispositif de refroidissement. Et vous obtenez les huiles essentielles. Pour  l'eau distillée et le bioéthanol, on élimine juste le panier d'extraction dans le dispositif de production. L’alcool à brûler  produit peut remplacer le pétrole dans les lampes et être utilisé comme biocarburant », précise le technicien.
Comme l’explique ce dernier, toutes les plantes (orange, citron, rose…) ont  des couches d’huiles qui ont des propriétés odorantes, thérapeutiques et cosmétiques. « Le médicament contre la toux est fabriqué à base de l’huile extraite de l’eucalyptus et beaucoup de personnes ne le savent pas », fait remarquer l’ingénieur. A l’en croire, un litre d'huile essentielle de citronnelles est vendu en Europe  à 2 millions de FCFA. Des gains importants qui ont encouragé le GIC Bellomar dont il est le promoteur à mettre en place un projet social qui va permettre aux chercheurs d’emplois d’acquérir la machine pour se lancer dans le secteur des huiles essentielles. Le GIC ( Groupe d’initiatives communes) annonce d’ailleurs une formation pratique la semaine prochaine. Le prix de la machine est fixé à 600 000 FCFA
 
Christelle Kouétcha

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